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草药补充剂行业抨击欺诈声称

纽约州阿尔巴尼 - DNA条形码暴露了一些臭名昭着的食品欺诈案例,如廉价鲶鱼作为昂贵的石斑鱼出售,以及昂贵的“羊奶”奶酪,真的是用牛奶制成的。

但是,如果一种被称为能量助推器的药丸含有人参,或者只是米粉和松树的混合物,它能说出来吗?

一些科学家表示同意,而行业组织和一些独立专家表示单独进行DNA测试不足以分析从叶片到片剂经过大量处理的植物产品。

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根据2013年加拿大政府的一项研究,市场上约有65,000种膳食补充剂,超过1.5亿美国人消费。 美国植物委员会估计,当年美国草药补充剂的销售额达到60亿美元。

美国食品和药物管理局要求公司验证其产品是否安全且贴有适当标签,但补充剂不受FDA严格的处方药批准程序的限制。

纽约司法部长Eric Sc​​hneiderman表示,对补品的疏忽可能会对公共健康造成严重后果,并指出2013年的肝炎暴发可追溯到受污染的膳食补充剂以及康涅狄格州医院的一名婴儿在医生给孩子补充益生菌之后死亡。被酵母污染。

有问题的草药补充剂的成分

上周, DNA测试发现可疑的 。

施奈德曼的行动是在他委托克拉克森大学进行的一项研究之后,他还引用了圭尔夫大学研究人员发表的2013年研究。

克拉克森研究测试了数百瓶商店品牌草药补充剂,作为治疗从记忆丧失到前列腺疾病的一切,并且发现5个中有4个不含标签上列出的草药。

调查研究了许多补品,包括 , ,圣约翰草,大蒜,银杏和锯棕榈,被包括大米,豆类,松树,柑橘,芦笋,月见草,小麦,室内植物和野胡萝卜等物质污染。 在许多情况下,未列出的污染物是产品样品中唯一的植物材料。

的零售商是沃尔玛,其中只有4%的产品显示标签上列出的植物的DNA。

在圭尔夫大学,研究人员使用DNA指纹识别发现,44种补充剂中的三分之一在标签上没有植物痕迹。

但膳食补充剂行业对DNA检测提出了质疑,一些消费者权益组织表示,该方法本身并不充分,因为它无法检测补充剂最严重的问题 - 重金属或化学掺杂物的污染。

“DNA条形码作为一门科学没有问题;但它应该被恰当地使用。它有局限性,”美国药典膳食补充剂主任Nandakumara Sarma表示,该药物为药物,维生素和补品制定了质量标准和测试方案。

贸易集团联合天然产品联盟(United Natural Products Alliance)表示,它正派遣人们到全国各地购买Schneiderman引用的大量补品,并将未开封的瓶子提交给五到六家经过认证的植物检测实验室进行分析。

“他们将执行普遍接受的方法和程序来测试产品,并将独立报告他们的研究结果,这些研究结果将公之于众,”该集团总裁Loren Israelsen说。 “我们认为对坏科学的最恰当回应是好科学。”

减肥补充剂是安全的,它们真的有效吗?

位于德克萨斯州奥斯汀的非营利性研究和教育组织美国植物委员会对圭尔夫研究特别批评。

“我们提出的问题是,如果这些产品中的任何一种都是提取物,如果是这样的话,那么使用了哪些其他分析技术来帮助确保DNA检测结果的有效性,”该委员会的创始人兼主任Mark Blumenthal说。

“DNA测试很少能够正确识别化学复杂的草药提取物,因为DNA通常不能通过提取过程,”Blumenthal说。

他说,Schneiderman引用的至少一些产品可能是由提取物制成的,可以通过其他常见的实验室测试进行验证。

消费者资助的ConsumerLab.com总裁Tod Cooperman也认为Guelph和司法部长的DNA研究不适合验证草药补充剂。

“草药补充剂确实存在问题,但这不是测试这些产品的正确方法,”Cooperman说。

他的实验室对维生素,草药产品和其他膳食补充剂进行了一系列测试,以确定质量和纯度,并为订阅其服务的消费者提供结果。

Blumenthal也在努力揭露不良产品。 四年前,他推出了植物混合物计划,以寻找向草药补充剂制造商销售掺假或错误标记成分的供应商。 该计划的一个目标是确定哪些实验室测试最有效。

哈佛医学院研究员彼得科恩(Pieter Cohen)的专业领域是追踪危险的补品,他说,他在饮食和运动补品中发现的新版甲基苯丙胺永远不会被DNA测试所发现。

“今天的补品质量有很多错误,纽约司法部长没有使用合理的科学来关注最重要的问题,这是一种耻辱,”科恩说。 “美国食品和药物管理局已对补充剂公司进行了数百次现场检查,他们发现每10人中有7人不符合基本生产规范。”

施耐德曼的办公室坚持其DNA测试的有效性。

“而不是攻击已经过70多篇论文验证的测试方法,草药补充剂行业现在应该关注其产品中包含什么和不包括在内的问题,”律师发言人Matt Mittenthal说。将军,在电子邮件中说。

总检察长办公室没有回复后续电子邮件,询问为什么传统的,广泛接受的测试没有被用来验证DNA测试结果,这会使调查结果更加无可争辩。

美国药典为药品和补充剂制造商提供独立的第三方认证,然后他们可以使用该认证向消费者保证他们的产品是真品。

但该组织验证项目主任John Atwater表示,不到1%的草药补充剂带有USP标志。

他指出该计划是自愿的。 “这取决于制造商和消费者的需求,”他说。