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贫穷:美国最糟糕的地方

人口普查局称,美国 - 墨西哥边境的县和南部和中西部的孤立地区是20世纪90年代末全国最贫穷的地区之一。

该局周二报道,1999年两个县的一半以上的儿童生活在贫困中:墨西哥边境附近的德克萨斯州斯塔尔县和路易斯安那州东北部的东卡罗尔教区。 德克萨斯州的10个县中有6个国家的总体贫困率最高,而南达科他州则有2个。 其他两个县分别位于路易斯安那州和密西西比州。

周二公布的数据与今年已公布的2000年人口普查的贫困估计数分开。 尽管已有三年历史,但官方官员表示,最新数据可以更全面地了解县级贫困状况。

“我们确实落后于这个国家,但在这十年间,德克萨斯州的情况有了更大的改善,”德克萨斯州奥斯汀市首府公共政策优先中心的高级研究员Dayna Finet说。 “说这是一个完全可怕的情况并不是很准确。”

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在全国范围内,1999年17%的17岁及17岁以下儿童生活在贫困中,低于1998年的19%和1993年的23%,这是可以比较数据的最早年份。

不过,Finet表示,政府对贫困的估计已经过时且不准确。 她说,许多家庭从贫困变为“工作穷人”。

贫困门槛因家庭而异,主要取决于家庭的规模。 例如,1999年,一个有四个孩子的四口之家的贫困线每年收入为16,895美元。

在德克萨斯州的斯塔尔县,在墨西哥对面的格兰德河上,1999年,50.5%的17岁及以下儿童,或10,128名儿童生活在贫困中。该郡近四分之一的居民不是美国公民。

美国路易斯安那州东卡罗尔教区的贫困儿童人口比例最高,为50.1%。 然而,局官员表示,统计错误率可能会影响该县的排名。

20世纪90年代,南部和农村的阿巴拉契亚地区出现了一些改善。 例如,肯塔基州的Owsley县1993年儿童贫困率最高,为65%; 到1999年,它降至44.7%,是全美第八高的。

联邦阿巴拉契亚地区委员会发言人Duane DeBruyne表示,改善的部分原因可以追溯到该地区实现了长期以制造业和采矿业为基础的经济多元化。

“我们正在取得进展,但尚未完全实现,”他说。

1999年的数据还不确定,明年开始的经济下滑将如何影响县的贫困估计。 上个月,国家最新的贫困估计显示,在经过近十年的衰退之后,2000年至2001年间的贫困率上升。

周二的报告还发现,位于科罗拉多州道格拉斯县的丹佛郊区家庭收入中位数最高,为87,335美元。 布法罗县是哥本哈根印第安人保留地的所在地,最低价为15,531美元。

由于计算估算方式的变化,1999年的收入数字与前几年的数字不具有可比性。

估计数部分基于一项调查,该调查询问有关经济状况的更详细问题,而不是2000年人口普查,还包括人口普查未考虑的税务记录和其他政府数据。

作者:Genaro C. Armas